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Información Sobre Linfoma

Usted puede comprender mejor a al linfoma si tiene la información básica sobre la enfermedad. Este formulario contiene información sobre el linfoma y los exámenes utilizados para diagnosticarlo, además de preguntas que usted puede hacerle a su doctor/a o enfermero/a, y las formas de aprender más sobre la enfermedad.

Linfoma es un cáncer del sistema linfático.

Su sistema linfático incluye tejidos y órganos como el bazo y las amígdalas.También incluye linfocitos (un tipo de células blancas) y unos pequeños órganos en forma de fríjol llamados nódulos linfáticos, los cuales ayudan a su cuerpo a combatir infecciones y enfermedades.

El Sistema Linfático

Esta figura le muestra su sistema linfático, nódulos linfáticos, y órganos. Los nódulos linfáticos están representados por pequeños círculos.

Existen dos tipos de linfoma:

  • Linfoma No-Hodgkin(LNH): Hay dos clases de LNH:“Linfoma de células B” y “Linfoma de células T.” El linfoma de celulas B es el mas comun y puede a su vez ser clasificado en:

“Linfoma indolente” crece lentamente

“Linfoma agresivo” crece rápidamente

  • Linfoma Hodgkin (LH): Esta clase de linfoma se parece mucho al LNH, pero algunas diferencias. Personas con LH poseen células anormales llamadas Reed-Sternberg (Células R-S). LH se extiende en una forma más ordenada que el LNH.

Estadíos del linfoma

Su doctor/a o enfermero/a hablara del linfoma en términos de estadíos. Esta es una forma de decir donde esta su cáncer y si se ha extendido (“diseminado”). No se alarme demasiado si su doctor le menciona que su enfermedad esta ampliamente difundida, porque es común en LNH y no se considera inusual. Esto es lo que cada estadío significa:

  • Estadío I: Las células cancerigenas se encuentran en solo un nódulo linfático o región (parte de su cuerpo). Este estadío se llama “enfermedad temprana.”
  • Estadío II: Las células cancerigenas se encuentran en dos o mas nódulos linfáticos o regiones, ya sea por arriba o por abajo del diafragma (músculo entre el abdomen y el tórax). Este estadío se llama “enfermedad avanzada localmente.”
  • Estadío III: Las células cancerigenas se encuentran en ambos lados (arriba y abajo) de su diafragma. Este estadío se llama “enfermedad avanzada.”
  • Estadío IV: Las células cancerigenas se han difundido a uno o más órganos de su cuerpo (hueso, medula ósea, piel, hígado, o pulmones). Este estadio se llama “enfermedad diseminada”.

Categorías del Linfoma

Después de los estadíos,el linfoma se divide nuevamente en categorías “A”,“B”, o “E,” dependiendo del tipo de síntomas que usted presenta:

  • A: sin síntomas
  • B: los síntomas pueden incluir: fiebre, sudoración nocturna profusa (cuando necesita cambiarse la ropa y las sabanas), picazón y perdida de peso.
  • E: su linfoma se ha extendido (“diseminado”) directamente de un nódulo linfático a un órgano.

Exámenes para Diagnosticar el Linfoma

Usted probablemente sea sometido a una serie de exámenes durante el transcurso de su tratamiento. Estos exámenes ayudan a los doctores a diagnosticar el linfoma y ver si se ha extendido (“diseminado”). Estos son algunos de los exámenes mas comunes:

  • Biopsia: Las células son extraídas del tejido con una aguja o a través de cirugía.
  • Pruebas de sangre: La sangre es obtenida de su brazo utilizando una aguja bastante delgada. Luego los doctores observan sus células rojas, células blancas, y plaquetas en un microscopio.
  • Biopsiade medula osea: Una muestra de su medula ósea (la sustancia esponjosa dentro de sus huesos) es obtenida del área de su cadera utilizando una aguja delgada.
  • Punción Lumbar: Se toma una muestra de fluido que rodea su medula espinal (parte baja de su espalda). Esto solo se realiza en ciertas ocasiones.
  • Tomografía (CT scan): Una maquina grande (como la de rayos-x) toma fotos de cuerpo desde varios ángulos. Este examen le muestra a los doctores donde se encuentran los tumores en su cuerpo.
  • Resonancia Magnética (MRI): Este examen utiliza imanes y ondas de radio para mostrar si el linfoma se ha diseminado a su sistema nervioso u otros órganos del cuerpo.
  • MUGA Scan: Este examen muestra que tan bien su músculo cardiaco esta funcionando.
  • PET Scan: Este examen muestra a los doctores si ciertos tejidos linfáticos todavía tienen la enfermedad.
  • Rayos-X: Este examen utiliza radiación para tomar fotografías del interior de su cuerpo.